Automatyka bardzo często mylona jest z automatyzacją. Wbrew pozorom są to dwie inne rzeczy i warto potrafić je rozróżnić. Automatyka wspiera proces automatyzacji tak samo jak mechanizacja, robotyka czy informatyka. Czym zatem jest automatyka i się ją stosuje?

Automatyka znajduje swoje korzenie we wczesnym okresie XX wieku, gdzie potrzeba stworzenia samodzielnych urządzeń sterujących narodziła się podczas rewolucji przemysłowej. Automatyką nazywamy dziedzinę nauki oraz techniki, która zajmuje się zagadnieniami sterowania procesami technologicznymi oraz przemysłowymi bez konieczności udziału człowieka lub z ograniczeniem jego działań. Samo używanie słowa „automatyka” może dotyczyć zastosowania urządzeń mierzących, kontrolujących, tj. monitoringu, sygnalizacji świetlnej, także sterowania rozumianego jako regulację danych parametrów, uruchamianie blokad oraz zabezpieczeń.

Zastosowanie automatyki

Automatykę wykorzystuje się w wielu branżach, a nawet dziedzinach życia codziennego. Najpopularniejszymi są:

  • Automatyka przemysłowa – trudno wyobrazić sobie dzisiejszy przemysł bez automatyki. Jej zastosowanie pozwala na zwiększenie produktywności w masowej produkcji towaru, gdzie kluczowe jest wprowadzenie na rynek jak największej ilości sztuk w jak najkrótszym czasie. Zastosowane roboty są skuteczniejsze niż praca ludzkich rąk, a ponadto nie odczuwają one zmęczenia i zachowują jednostajne oraz precyzyjne działania. Automatyka przemysłowa pozwala także na minimalizację kosztów poprzez redukcję etatów pracowniczych, zmniejszenie wydatków na szkolenia oraz wprowadzenie produkcji całodobowej. Automatykę przemysłową można spotkać w branży wydobywczej, chemicznej i tzw. sieci użyteczności publicznej, czyli sieci dystrybucji wody, sieci ciepłowniczej, sieci gazowniczej czy sieci telekomunikacyjnych.
  • Automatyka budynkowa – wyróżniamy systemy zdecentralizowane oraz scentralizowane, które pozwalają na zarządzania siecią urządzeń elektronicznych oraz mechanicznych zainstalowanych w budynku. Automatyka budynkowa pozwala na monitorowanie oraz sterowanie poszczególnymi elementami zainstalowanymi wewnątrz obiektu. Dzięki temu w łatwy sposób można zmieniać konfigurację i funkcje wszystkich urządzeń podłączonych do jednego systemu.
  • Automatyka środków transportu – za sprawą automatyki obiektów ruchomych można sterować zainstalowanym w samochodzie tempomatem, zarządzać systemem kontroli trakcji oraz układem wspomagania kierownicy, a w branży lotniczej sterować autopilotem i zaawansowanymi systemami nawigacji.